«Terra Nova»-2, вторая глава

Свободная Африканская Республика, округ Плакеминз, окрестности Дурбана,

ВОП 103-го взвода кейптаунской милиции

 

Квааа!!! Ква-а-а!!! Ква-а-а!!!

Блин, до чего громкие, сволочи. Лучше бы они комаров с таким же усердием жрали, как орут. А то меня тут скоро выпьют заживо, несмотря на накомарник. И хрен что услышишь из-за этих воплей. А слушать надо, если нет желания судьбу тех бедных придурков из расчета ПТУР повторить. Несчастливое какое-то подразделение получается. Прошлых, с Крисом во главе, «Спуки» накрыл, этих… э-хе-хех…

Переполох начался вчера с утра, когда замаскированные где-то в плавнях на берегу Замбези птурщики не отозвались при очередной проверке связи. Высланная тревожная группа нашла всех троих зарезанными, а вот самой пусковой установки не нашла, как и ракет. Позицию ПТУР прикрывал пулеметный расчет с ДШК, но и там ситуация оказалась аналогичной — три трупа со следами от холодного оружия. Пулемет, правда, ночные гости не утащили, что и не удивительно: ДШК — штука тяжелая, если кто не в курсе. Но вот затвор и еще что-то там они снять не поленились. Как выяснилось через минуту, не поленились они и сделать еще кое-что: когда кто-то не в меру любопытный из тревожной группы полез осматривать пулемет, сработала растяжка из сразу трех гранат, и трупов стало на два больше. Плюс двое раненых. В общем, вылазка у бриттов (скорее всего) получилась на славу.

Continue Reading →

«Terra Nova» -2, первая глава.

Свободная Африканская Республика, Кейптаун, окрестности аэродрома,

ВОП 103-го взвода кейптаунской милиции

 

 

Уй-ё, больно-то до чего! Кажется, боль вернулась даже не одновременно с сознанием, а раньше него. Глаза закрыты, и голова болит так, что открывать их пока что не хочется. Голова и левое бедро… А-а-у-у!!! Какая сволочь меня трясет еще?!

— Босс, ты как там, живой?!

Открыв глаза (черт, вспышка внутри черепа!), обнаруживаю над собой озабоченные физиономии, а за ними — голубое небо, перечеркнутое несколькими столбами дыма. Небо?!

— Скрх… тьфу!.. самолет?

Мужики чуть опасливо смотрят вверх, после чего нестройным хором отвечают, что самолет улетел. Улетел-то, это хорошо, а вот что любимого командира внутрь затащить никто и не почесался, пока опасность не миновала, это уже плохо. Хотя, понятно, попадание под арту в первый раз всегда сильно на мозги действует, по себе помню. Хочется заныкаться поглубже и не привлекать к себе внимания. «Я в домике» типа.

— Кот?

Плотный невысокий командир первого отделения подается вперед:

— Босс?

— Проверить все отделения, доложить о потерях… — На пару секунд замолкаю, борясь с накатившей тошнотой. — Потом командиров отделений ко мне.

— Есть, сэр!

Ишь как в человеке военная жилка просыпается, стоит под обстрелом побывать. Ладно, это тоже знакомо.

— Рыжий, сесть помоги.

При попытке поднять голову тошнота нахлынула вновь, и Рыжий едва успел с чертыханьем отскочить в сторону.

Буэ-э!

Continue Reading →

Terra Nova: «Вперёд, в пампасы!», глава V

V

 

Новая Земля, Вольный город Порто-Франко,

Овальная площадь, Городская ратуша

 

— Так что, мистер Чернов, боюсь, это невозможно.

— Я Вас понял, большое спасибо за разъяснение.

— Не за что, всегда рада помочь. Как надумаете, каким бизнесом заняться, приходите, всегда Вам подскажем, что и как.

— Непременно. До свидания, миссис Кёлер.

— До свидания.

МЛЯТЬ! МЛЯТЬ! МЛЯТЬ! Ладно, спокойнее, нервы тут не помогут.

Выйдя из кабинета маленькой сухонькой старушки, которая только что вежливо зарубила мои планы по открытию игрового зала, иду к выходу. А неплохо у них тут мэрия обустроилась. Не роскошно, нет, но всё солидно, основательно. По-немецки, в общем. И старушка тоже с явным немецким акцентом говорила. Видимо, герр Штельмахер, в прошлом году избранный мэром на второй пятилетний срок, решил привнести на рабочее место немного родной Швейцарии. Не зря у меня ещё раньше система с получением гражданства вызвала ассоциацию с альпийскими порядками. Забавно, кстати – вот местные менты сразу напомнили американских копов из фильмов. Чуть позже узнал, что начальник полиции, занимающий должность с момента её создания шесть лет назад, раньше был шерифом где-то в Оклахоме.

Ладно, экскурсы в историю — это очень здорово, конечно, но в реале настроение весьма хреновое. Я допустил совершенно детскую ошибку – начал планировать бизнес, не ознакомившись, первоначально, с формально-правовой стороной вопроса. Сам не пойму, что это на меня нашло. Видимо, воздух нового мира голову вскружил.

Continue Reading →

Terra Nova: «Вперёд, в пампасы!», глава IV

IV

 

Новая Земля, Вольный город Порто-Франко,

Роуз-Стрит

 

Ага, вот и Баптистская церковь. Довольно простенько с виду, большая кирпичная коробка с маленькой квадратной башенкой, ну да внешний вид не главное. Мне интересно то, что происходит внутри.

А? Нет, я не планирую становиться баптистом, и вообще смутно себе представляю, чем там они отличаются от католиков, православных и методистов каких-нибудь. Атеист я, и, если бы мне вдруг пришла в голову идея выбрать религию, это точно было бы что-то из неавраамического раздела каталога. Что я тогда тут делаю? Будете смеяться – на лекцию морфов пришёл. Нет, никакой фантастики. «Морфы» — это члены «МОРФ». Нет, не Министерства обороны Российской Федерации. Марксистского объединённого революционного фронта. Увидел объявление в «Porto Franco Tribune», стало любопытно. Время есть, Соле сегодня в 18:00 смену заканчивает, а мероприятие должно за час до этого закончиться. Всё равно выходной, делать особо нечего.

Каким боком тут Баптистская церковь? Элементарно – сдают помещения в почасовую аренду под различные собрания. Видимо, не очень у них здесь с пожертвованиями дела обстоят. Впрочем, возможно, просто обычная американская практичность – чего месту зря пропадать, когда можно немного денег срубить. Хотя, конечно, сочетание участников собрания и места, где оно происходит, получилось довольно забавным.

Continue Reading →

Terra Nova: «Вперёд, в пампасы!», главы I-III

Москва, ул. Литвина-Седого,

кафе «Хинкальный дворик»

 

— Мля, Димон, ты точно не прикалываешься? Мне сейчас не до шуток нифига.

— Да Ве́таль, я те в натуре говорю, всё так и есть! Каждую неделю полсотни человек перебрасываю, а то и больше. Сам увидишь. В понедельник приходи, всё подготовим красиво, тачку там нормальную, прикид правильный, всё такое, и вперёд, в пампасы… Ну мы ж друг друга лет десять уже знаем, чё ты? Я ж добро не забываю…

— Я не могу до понедельника ждать. Они меня найдут за выходные. Всех подключат, и ментов, и братву. Мне прямо сейчас надо сваливать!

Долговязый, с залысинами на блондинистой голове парень лет тридцати с копейками задумчиво взял с большого овального блюда одну хинкалину и, держа пальцами за хвостик, ловко сожрал в три секунды, отложив этот самый обгрызенный хвостик к горке собратьев на маленьком блюде.

— Я тебя услышал. Сегодня никак, канал уже закрыт. По выходным мы пассажиров не гоним, только грузы. Но если я попрошу, ребята на той стороне примут, у меня с ними контакт нормальный. Только надо будет доплатить десятку. Мне отдашь, я им сам потом передам.

Continue Reading →

«Вперёд, в пампасы!», третий кусочек

 

Новая Земля, Вольный город Порто-Франко,

Стейшн-Стрит, гостиница «La Princesa Inca»

 

Собственно, «географический» именно из карт и состоит, чуть меньше, чем полностью. Сведений по политике, демографии и экономике практически никаких. Что-то мне подсказывает, что дело не в их отсутствии, а во всё той же политике, которая местным с 1973 года мешает нормальные железные дороги проложить. Впрочем, кое-какой прогресс в этом плане имеет место быть, судя по картам… Ладно, не стоит разбрасываться, даёшь систематичность. Я сейчас в Порто-Франко, вот с него и начну. А потом против часовой пойду.

Так, «Вольный город Порто-Франко», город-государство на стыке территории Ордена и Европейского Союза, население… а где данные по численности жителей? Смотрим легенду… блин, по городам численности населения нет. Мудаки. Тут-то уж что им помешало? Ладно, будем по значкам ориентироваться. Та-а-к… ага, «от 30 000 до 100 000 человек». Хм… Вообще, странно, конечно. Если я что-то понимаю в этой жизни (а я, смею полагать, таки понимаю), Порто-Франко должен быть, как минимум, милионником. Уж во всяком случае, самым большим городом на местном глобусе. А, чёрт, нет же пока местного глобуса, карты только. Ну, вы поняли мою мысль. Транспортный узел, через который идут почти все люди и грузы со Старой Земли, неизбежно должен принимать у себя толстый-толстый слой осадка со всех этих потоков. Но этого, по каким-то причинам, не происходит. Странно. Надо будет потом посмотреть буклет, который менты на вокзале раздавали. Возможно, там найдётся объяснение. Ладно, ставим зарубку в памяти, идём дальше.

Continue Reading →

«Вперёд, в пампасы!», ещё кусочек

 

Новая Земля, База по приёму переселенцев

и грузов «Eastern Europe and North-Central Asia»

 

Поезд внушал. Перед наглухо забранным в стальные листы и противокумулятивные решётки дизельным локомотивом прицеплен броневагон с двумя спарками АГС/пулемёт 12,7 на каждой стороне. И АГС и пулемёт буржуинские, не наши, так что название не скажу – не разбираюсь я в этом. Броневагон тоже забран в решётки, а перед ним ещё и открытая платформа идёт, заваленная мешками с песком. Ну, это понятно, на случай подрыва. Ещё один броневагон замыкает состав, на нём две башенки с …ээ..«Миниганами», кажется. И ещё одна пулемётно-гранатомётная спарка назад смотрит, но её отсюда не видно, как объяснил мне Сэм. Он вообще разговорчивый малый, даже чересчур немного, откровенно говоря. За те пятнадцать минут, что я дожидался на длинной, сваренной из металлической решётки платформе прибытия поезду, эта самая его разговорчивость мне успела малость поднадоесть. Интересно, он от природы такой общительный, или по работе?

Между двумя воплощениями милитаризма в голове и хвосте поезда, тянулись самые обычные вагоны, без всяких изысков – три пассажирских, два грузовых и полторы дюжины открытых платформ с техникой и штабелями ящиков. По словам всё того же Сэма, болтливого и черношкурого уроженца Миннеаполиса, раньше и пассажирские вагоны были бронированными, но нападений на поезд не было уже лет пятнадцать, так что их, по мере износа, заменили на нормальные. Время от времени встаёт вопрос и о снятии с линии броневагонов, но никто не хочет брать на себя ответственность за такое решение. А если вдруг какой нехороший человек таки захочет скосплеить Великое ограбление поезда? Сразу назначат виноватым. Ну, при всей моей нелюбви к перестраховщикам, в данном случае, предосторожность оправдана. Если уж где в этом мире и стоит «грабить корованы», так это здесь.

Continue Reading →

«Вперёд, в пампасы!»

Москва, ул. Литвина-Седого,

кафе «Хинкальный дворик»

 

— Мля, Димон, ты точно не прикалываешься? Мне сейчас не до шуток нифига.

— Да Ве́таль, я те в натуре говорю, всё так и есть! Каждую неделю полсотни человек перебрасываю, а то и больше. Сам увидишь. В понедельник приходи, всё подготовим красиво, тачку там нормальную, прикид правильный, всё такое… Ну мы ж друг друга лет десять уже знаем, чё ты? Я ж добро не забываю…

— Я не могу до понедельника ждать. Они меня найдут за выходные. Всех подключат, и ментов, и братву. Мне прямо сейчас надо сваливать!

Долговязый, с залысинами на блондинистой голове парень лет тридцати с копейками задумчиво взял с большого овального блюда одну хинкалину и, держа пальцами за хвостик, ловко сожрал в три секунды, отложив этот самый обгрызенный хвостик к горке собратьев на маленьком блюде.

— Я тебя услышал. Сегодня никак, канал уже закрыт. По выходным мы пассажиров не гоним, только грузы. Но если я попрошу, ребята на той стороне примут, у меня с ними контакт нормальный. Только надо будет доплатить десятку. Мне отдашь, я им сам потом передам.

— Не вопрос. Когда?

— Утром завтра подкатывай, к одиннадцати. Тут недалеко, в промзоне у Звенигородки. Знаешь же?

— Ага.

— Вот и лады. Улица Ермакова Роща, до конца поезжай. Там тупик, я в одиннадцать буду ждать.

— Я пешком подойду.

— Пешком там не очень… Ну, справишься, короче. До утра-то продержишься? Я б к себе пригласил, но, сам понимаешь…

— Да не, ты что, у тебя ж семья. Я бы и сам не пошёл, ещё не хватало этих туда на хвосте привести. Продержусь.

  Continue Reading →

«TIA», книга вторая, главы I-III

TIA

КНИГА ВТОРАЯ

 

I

 

Бельгия, Антверпен, Пеликаанстраат, 78.

 

Странно – никаких изменений в самоощущении. А ведь только что миллионером стал. Наверное, перенервничал в последние дни. Стресс дело такое, высасывает энергию, потом уже и радоваться сил нет. Длительные прогулки на свежем воздухе помогают, как и кружка пива в уютном месте, но панацеей ни то, ни другое не является. По крайней мере, пока причина стресса не ликвидирована.  А вот сейчас она таки да, поэтому иду гулять и пить пиво. Тем более, в Дании пиво так себе, до бельгийского ему, как до Луны.

Каким боком тут Дания? Хм… А где, по вашему, я выходные провёл? Оставаться в Ibis явно не стоило, и переезд в другую гостиницу проблему не решал. Если у себя в офисе Мойше бы точно ничего такого устраивать не стал, ему репутация дороже, то вот в своей безопасности на улице и в гостинице я бы не был так уж уверен. Почти полтора миллиона долларов – большие деньги, для старого еврея-диамантера в том числе. Связи у него обширнейшие, в самых разных кругах. Пара-тройка албанцев, короткий, но интенсивный допрос, и я сам им камень отдам, лишь бы всё побыстрее закончилось. Даже если я возвожу на старика напраслину – там ещё трое его сыновей присутствовали. Кто знает, какие у них мысли могут возникнуть. Плюс, юрист, который Харифу документы готовил. Он же однозначно понимает, что все эти «экспертизы», «консультации» и прочие «посреднические услуги» – бред, и, на самом деле, деньги я получил за камень без сертификата. Юристы – народ скользкий по определению, да и от него информация могла утечь с пятницы…

Короче, выйдя в пятницу из здания Алмазной биржи, я быстренько заскочил в гостиницу, забрал рюкзак и был таков. Слегка сумасбродная мысль прокатиться на поезде разбилась о суровую реальность – две пересадки и девятнадцать часов в пути, ну его на хрен, не стоит оно того. Да и цена кусалась – больше двухсот евро. В итоге, полетел норвежцами – в два раза дешевле и на порядок быстрее. Ещё и бесплатный WiFi есть во время полёта, первый раз такое вижу в эконом-классе. Интересно, что высвечивается при пробивке по ip?

Почему Копенгаген? Ну… why not? Куда-то же нужно было свалить на четыре дня. В Дании я ещё не бывал, почему бы и не туда? Когда ещё доведётся… Кстати, четыре дня на Копенгаген – выше крыши, больше там делать нефиг. И это с учётом того, что почти день ушёл на поездку в Мальмё, там электричка через пролив в Швецию ходит.

Русалочка оказалась покрыта столь плотным слоем китайских и японских туристов, что разглядеть её было весьма проблематично. А так, вообще, Копенгаген город неплохой, хоть и весьма арабо-африканский. Получше Осло, но до Стокгольма, на мой вкус, ему далековато. Архитектура интересная, парков много, в центре полно кафешек и клубов, есть, чем заняться, в общем. Кстати, кто пойдёт в Det Lille Apotek попробовать утку в карамельном соусе – там её после пяти вечера только подают. Но сходить стоит, да.

Ладно, хрен с ними, с датчанами. Есть проблемы понасущнее. Во-первых, надо лететь в ЮАР, там первоочередные вопросы решать. Во-вторых, стоит вообще хорошенько поразмыслить, как дальше жить и чем заниматься. В-третьих – не совсем понятно, полностью ли закрыт вопрос с чеченцами. В-четвёртых – интересно, как там расследование трагической кончины господина помощника суперинтенданта в Кенеме проходит. Хватает, короче, проблем, эхе-хе-х…

Continue Reading →

TIA (главы 1-6)

TIA[1]

 

КНИГА ПЕРВАЯ

I

 

Сьерра-Леоне, Фритаун, центр города.

 

— Добрый день, мой дорогой друг! Добрый день, сэр! Мой дорогой друг! Добрый день, друг!

— Ага, здорово, ребята…

Млять, как же меня всё задрало. И попрошайки эти на входе в… чёрт, да во всё куда не очень противно зайти, и чёртова духота, и горы мусора на улицах, и электричество по несколько часов в неделю, и…а, блин, можно полдня перечислять. Вся эта грёбаная страна задрала. И даже весь этот грёбаный континент. Хотя, если уж быть честным перед самим собой, реально меня задрало безденежье. Когда есть бабло, везде хорошо, а бедному везде зима.

После разогретой солнцем до состояния духовки улицы, внутренность кафешки «Crown Bakery» поначалу пробирает холодом, сбегающим ледяными струйками пота куда-то к копчику. Восемь мощных кондёров на не самый большой зал, пусть даже один или два вечно сломаны, жесть. Перебарщивают они с этим делом.  Хозяин, крупный пухлый ливанец почти европейского вида (если бы не типично семитский нос, меланхолично нависающий над кассой, было бы без почти), с дежурной улыбкой бросает «Хай!». Отвечаю в том же духе. Ну, в клиентах у них недостатка нет, скорее наоборот, столиков часто не хватает, так что и правда, нет ему смысла особо расстилаться. Обозначил, что узнал, и хватит с меня.

Зал уже наполовину полон, ещё полчаса, и свободного столика бы не нашлось. О, в углу как раз свободен. Отлично, его и займу. От окон далеко, к стене спиной, ко входу лицом, красота. У окон сидеть как-то напрягает – прилетит «входящий», стеклом посечёт. Шутка, нет здесь «входящих». Но сидеть напрягает. Привычка. Дополнительный бонус столика – поток ледяного воздуха от кондёра проходит достаточно высоко над головой.

Постоянные клиенты тут давно закреплены за конкретными официантками, так что «моя» неспешно отделяется от основной группы, скучковавшейся у стойки с кофемашиной. Почему неспешно? А у них тут всё так.

— Добрый день, сэр! Что желаете?

— Привет, Марьям. Что там сегодня за блюдо дня?

— Креветки «Джумбо» в кисло-сладком соусе, с тушёными овощами и салатом. Очень вкусно!

Мм… Да знаю, что вкусно. Едали-с. Но стоит это объедение 135 леонцев (вообще 135 000, но тысячи тут никто из иностранцев не произносит, так как номиналом меньше 1 000, если вы не местный, вам в этой замечательной стране воспользоваться не удастся). По нынешнему курсу – больше тридцати баксов. Увы, не по моему текущему бюджету.

— Мм… Нет, что-то не хочется сегодня. Давай-ка лучше рыбную похлёбку, а потом даниш и капучино. А пока, стаканчик грейпфрутового сока. Холодного только, пожалуйста!

Получится на 65 леонцев. Тоже многовато, но мне сейчас надо что-то нормальное сожрать в человеческих условиях, а то совсем уж настроение в минусе. Будем считать это инвестицией в себя.

— Да, сэр. Вы будете один?

Это она так деликатно намекает, что если я никого не жду, то можно было бы и за маленький столик у стены сесть, дабы не занимать одному дефицитный стол на четверых.

— Нет, мои друзья подойдут попозже.

Так же неспешно удаляется к кассе, сообщить хозяину заказ. Если вы в Африке впервые, эта неторопливая вальяжность обслуживающего персонала (да и вообще почти всех) вас сначала удивит, а потом начнёт раздражать. Раздражаться и попусту жечь драгоценные нервные клетки не следует, ибо толку всё равно не будет, их не переделать. Запомните слово TIA (This is Africa), проникнитесь его глубоким философским смыслом, и воспринимайте всё здесь через эту призму. Не скажу «и будет вам счастье», ибо с этим на Чёрном континенте туго, но хоть нервничать из-за того, что не в силах изменить не будете.

Что у нас со временем… четверть первого. Саванна с Абрамом минут через десять-пятнадцать появятся, ин ша’а Ллах.  Можно пока посидеть спокойно, подумать над всей затеей. Нет, согласиться-то я соглашусь, деваться особо некуда. Но всегда лучше пораскинуть мозгами заранее и в спокойной обстановке, это понижает шансы потом раскинуть ими в буквальном смысле.

Вот и сок. В запотевшем бокале, красота. У-ух, хорошо пошёл. Сейчас ещё похлёбку рыбную принесут, и совсем хорошо станет. Она тут замечательная – острая, густая и нажористая. Кому ни рекомендовал, все оставались в восторге. Из-за неё одной стоило бы сюда ходить, несмотря на цены. Собственно, я и хожу, да и не только я. С половины первого и часов до трёх яблоку негде упасть. Хотя вру, сейчас посвободнее стало. Из-за паники с эпидемией Эбола половина экспатов разъехалась, многие ливанцы и богатые местные свои семьи поотправляли, кто куда. Так что весь бизнес, связанный с дорогими едой и развлечениями, в глубокой заднице. Ну, «Crown Bakery» ещё держится, потому как в центре они одни такие, конкурентов с сопоставимым качеством нет и близко. Вернее, есть, если вы китаец. Или фанат китайской еды. Тогда вам на угол Сиака-Стивенс и Пултни-стрит, там на втором этаже есть неплохая китайская забегаловка. Но я как-то не по этой части. Все экспаты обедают здесь, для деловых встреч тоже самое то, так что уж кто-кто, а они не пропадут.

Похлёбку тащат. Чёрт, от одного запаха слюной можно изойти. Мм… вкуснотища… Ну, и то что не жрал со вчерашнего вечера тоже сказывается, конечно. Но и так реально вкусно. Даже 35 леонцев не жалко. Хотя вру, жалко, конечно. Восемь с копейками баксов за тарелку рыбного супа. Это в стране, где сто долларов в месяц – хорошая зарплата, а ещё живую метровую-с-лишним барракуду у рыбаков можно купить (после небольшого торга) баксов за пятнадцать. Но вот тянется душа к нормальной человеческой жизни, ничего не поделаешь, приходится раскошеливаться.

Continue Reading →