Terra Nova: «Вперёд, в пампасы!», глава V

V

 

Новая Земля, Вольный город Порто-Франко,

Овальная площадь, Городская ратуша

 

— Так что, мистер Чернов, боюсь, это невозможно.

— Я Вас понял, большое спасибо за разъяснение.

— Не за что, всегда рада помочь. Как надумаете, каким бизнесом заняться, приходите, всегда Вам подскажем, что и как.

— Непременно. До свидания, миссис Кёлер.

— До свидания.

МЛЯТЬ! МЛЯТЬ! МЛЯТЬ! Ладно, спокойнее, нервы тут не помогут.

Выйдя из кабинета маленькой сухонькой старушки, которая только что вежливо зарубила мои планы по открытию игрового зала, иду к выходу. А неплохо у них тут мэрия обустроилась. Не роскошно, нет, но всё солидно, основательно. По-немецки, в общем. И старушка тоже с явным немецким акцентом говорила. Видимо, герр Штельмахер, в прошлом году избранный мэром на второй пятилетний срок, решил привнести на рабочее место немного родной Швейцарии. Не зря у меня ещё раньше система с получением гражданства вызвала ассоциацию с альпийскими порядками. Забавно, кстати – вот местные менты сразу напомнили американских копов из фильмов. Чуть позже узнал, что начальник полиции, занимающий должность с момента её создания шесть лет назад, раньше был шерифом где-то в Оклахоме.

Ладно, экскурсы в историю — это очень здорово, конечно, но в реале настроение весьма хреновое. Я допустил совершенно детскую ошибку – начал планировать бизнес, не ознакомившись, первоначально, с формально-правовой стороной вопроса. Сам не пойму, что это на меня нашло. Видимо, воздух нового мира голову вскружил.

Получилось тем более глупо, что соответствующий опыт у меня уже есть, причём именно по игорке. Например, поехав в Гану, с целью прикинуть возможности по организации там залов, я начал не с обхода Аккры, а с визита в два неприметных учреждения: Gaming Commission (это в Ист-Легоне, на Лагос-Авеню, если вдруг кому пригодится) и GIPC[1] (Викториаборг, Файненс-Драйв). Что сэкономило мне кучу времени, ибо я сразу понял: дело тухлое, не стоит заморачиваться. Мдя…

Ладно, это всё лирика. А суть в том, что нормальных игровых залов в Порто-Франко не потому, что до меня здесь одни идиоты этим делом пытались заниматься, а потому, что игровой бизнес тут весьма жёстко регулируется законом. Начиная с того, что нигде кроме казино ты больше шести аппаратов ставить не имеешь права, и заканчивая тем, что лицензия на открытие казино выдаётся (либо не выдаётся) по итогам голосования Городского Совета. Короче, не мне, с жалкими полутора сотнями тысяч экю, за это дело браться. Как говорил один мой знакомый, «Бизнес без денег пытаются начинать либо идиоты, либо кидалы». Знакомый сейчас отбывает немаленький срок в итальянской тюрьме, но перед этим он десятка полтора инвесторов (в той же Гане, кстати, хе-хе) развёл на очень приличные деньги, так что разбирался человек в том, что говорил.

Блин, что-то я разнервничался, аж в животе такое противное сосущее чувство появилось. Надо бы чего-нибудь сладенького туда закинуть, для поднятия энергии и настроения. Ага, тут же «Sweet Tooth» неподалёку. С очень вкусными миндальными пирожными, между прочим. Вот туда-то мне и надо.

Погода, словно назло, отличная. Тепло, градусов двадцать, и солнце периодически выглядывает из-за туч. Сезон дождей явно походит к концу. Ладно, сейчас пироженку с кофе запитаю, и настроение улучшится. Тогда и погода будет радовать.

Утренний пик посетителей уже схлынул, а до обеденного ещё далеко, так что мне достаётся отличное место за уютным белым столиком, с видом на парк и фонтаны. Красота…

В ожидании кофе и пирожного, продолжаю размышлять. Чем ещё можно заняться? Мм… да в принципе, много чем. Начальный капитал есть, голова-руки-ноги есть, опыт тоже есть. Разнообразный, хе-хе.

Небольшую гостиницу? Как не крути, главный транспортный узел в мире, без постояльцев не останешься, если не совсем идиот. Но и конкуренция тут высокая, гостиниц разных ценовых категорий полным-полно. То есть, вкалывать надо будет много, а вот денег особых не заработаешь.

Доходный дом, по примеру доньи Пулидо? Мм… Ну, как вариант. Геморроя, конечно, с квартирантами полно будет. Там же, как правило, не самая состоятельная и приличная публика селится, скажем так. Да и доходность, опять-таки, вряд ли поражает воображение.

А если в землю вложить? В сельхозугодия, например, и сдавать в аренду. С одной стороны – надёжно, земля точно никуда не денется, и цена её со временем будет только расти. Как говорил Марк Твен: «Покупайте землю, это единственный продукт, который больше не производят». Хотя, учитывая, что я на НОВОЙ Земле нахожусь, не так уж и прав он был. Пока что земли здесь много, людей мало, и хороших денег обычные пастбища и пашни будут стоить ещё очень нескоро. А та земля, что планируется под строительство, например, она уже хорошо стоит, за копейки не купишь. К территории Вольного города Порто-Франко относится, грубо говоря, участок 35*70 километров, вытянутый вдоль побережья. И вся земля в этих границах уже либо кому-то принадлежит, либо находится в городском резерве под застройку, дороги, леса, свалки и прочую экологию. Невостребованной, ожидающей покупателя, уже давно не осталось.

— Пожалуйста, Ваше пирожное и кофе.

— Спасибо.

Ум!.. Хорошо! Ладно, продолжаем думать. Чем я ещё в жизни занимался… Ну, из законных (или почти законных) вещей, в смысле. Двери железные устанавливал. Ну, не один, конечно, с друзьями. Не понравилось.

Что ещё? Алмазами торговал. Дело это интересное, но непростое. И требующее много времени на установление связей. Как у них тут с алмазами дела обстоят? Слышал, что на Юге есть. В Кейптауне, кажется. Нет, это не слышал, это я в «Земле лишних» читал. То есть, не факт, надо проверить. А вот здесь уже слышал, что алмазы есть в Индийском Союзе. Про который я практически ничего не знаю, и это надо бы исправить. Непонятно, как здесь вообще алмазный бизнес организован. На той стороне-то всё ясно было: купил в буше, разными путями вывез в Антверпен/Мумбаи/Тель-Авив, продал. А здесь? Нормального платёжеспособного спроса на Новой Земле быть не может в принципе, значит, всё замыкается на ворота, ведущие на ту сторону. А раз прямого доступа к ним ни у кого, кроме Ордена, нет, значит, на Орден. Надо как-то разобраться в этом вопросе… но как и где? Хрен его знает.

Нервное напряжение отступило, смытое бурлящей в крови смесью сахара и кофеина, так что я уже в более-менее нормальном настроении откидываюсь на спинку стула, рассматривая парк. Надо же, сколько народа повылазило, стоило солнышку появиться. И парочки, и семьи с детьми, и дружеские компании, и просто одиночки, пытающиеся перестать быть таковыми. Мдя… Может, зря я Соле послал? Нет, не зря. Явная динамщица. Ладно, хрен с ней, вернёмся к более насущным проблемам.

Понятно, что список вариантов не исчерпывающий, всегда можно чем-нибудь новым заняться. Эхе-хе-х… Настроился просто уже на игровой зал, не лежит душа к чему-то другому. Понятно, что это временно, надо просто переключиться на новую идею. Найти бы вот только её для начала.

А если с другой стороны к вопросу подойти? Не открыть другой бизнес здесь, а открыть изначально планировавшийся бизнес в другом месте? Но где…

В принципе, для игрового бизнеса нужны две вещи: наличие у людей денег и знакомство этих людей с игрой. Вопреки мнению людей, от этого дела далёких, вариант «открыть первый зал в городе» совсем не равнозначен «сказочно разбогатеть». Скорее, это равнозначно «годик-другой приучать местную публику играть». И всё это время заработки будут достаточно умеренными (если вообще будут), а вот расходы на рекламу и различные акции – весьма существенными. Для полного счастья, через те самые два года, когда вы приучите местных к игре, в город придут ещё три чувака с аналогичной идеей, и откроют свои залы уже на всё готовенькое. Поэтому, первопроходцем в таких делах быть нежелательно. Нет, оно по-всякому бывает, конечно, знавал я людей, которые начинали первыми и за год становились долларовыми миллионерами, но там всегда какой-то дополнительный фактор был. Например, город на границе, много левого нала от контрабанды. Или вокруг города пять больших зон, это вообще отличный вариант. Вертухаи – самые лучшие клиенты (ну, по крайней мере, держатся на равных с кавказцами). У них всегда есть левая наличка, и они всегда ищут возможность отвлечься от своей скотской работы.

От количества денег на руках у населения (как в общем, так и на единицу поголовья) зависит формат заведения: есть ли живая игра, рулетка, какие автоматы и т.д. Хотя, тут тоже надо не полагаться на шаблон, а изучать «землю» и делать выводы. Бывают места, в которых богатых людей много, но люди это такие, что за баккару, например, их краном не затащишь, а вот за простеньким «Игрософтом» они по пять килобаксов за ночь проигрывают, и глазом не моргают.

Мдя, что-то меня унесло в технические дебри, sorry. Так вот, какие места на Новой Земле выглядят перспективно в этом плане? Ну, Нью-Рино, понятно. Но там, насколько я понимаю, одиночке делать нечего – съедят моментом. Можно, конечно, под кого-то пойти, под ту же русскую мафию, например. Вопреки голливудским стереотипам, она (за границей, по крайней мере) больше настроена на поиск «талантов», нежели денег. Деньги, как правило, со временем сами прилагаются. Если произведу хорошее впечатление, вполне можно будет договориться на приемлемых условиях. Ещё и помогут – и с деньгами, и с помещением, и с персоналом. Проблема же в том, что мне этого не хочется. Работать на братву, в смысле. И под братвой тоже. От слова совсем. Не люблю я их. И вообще, хоть в новом мире могу я сам на себя работать? Без тупорылых начальников, без «старших партнёров», которые пытаются заниматься микроменеджментом предприятия в Западной Африке по телефону из Москвы, без лощёных подмосковных прокуроров, крышующих… Мдя, опять «Остапа понесло»… Короче, Нью-Рино не подходит.

Что ещё? Этот мир не так уж велик, на Севере живёт всего двадцать три миллиона человек, и больших финансовых потоков такое количество людей сгенерировать не в состоянии в принципе. Думаю, если бы все Ворота вдруг закрылись, здешняя цивилизация быстренько бы провалилась на уровень начала XX века, если не ниже. Ибо для поддержания высокого уровня науки и техники нужен высокий уровень разделения труда, а он, в свою очередь, пропорционален объёму рынков (и, до некоторой степени, перспективам их расширения). В общем, кому интересно, читайте Адама Смита, у него всё это подробно разжёвано. А переводя это в практическую плоскость – денег в этом мире пока что мало, а значительная (если не большая) часть тех, что всё-таки есть, вкачаны с той стороны, авансом. Вывод? Нужно искать места, завязанные на обмен со Старой Землёй. Что у нас тут из такого есть?

Во-первых, конечно, Порто-Франко. Всем идеален, кроме одного – игровой зал здесь открыть нельзя. Отпадает.

Во-вторых, основные порты, через которые идёт морская торговля. Которая, опять же, по большей части представляет собой вывоз из Порто-Франко (либо южных Баз) переброшенных с той стороны ништяков. На днях статью читал в местной газете – товары с той стороны составляют ⅘ морского грузооборота. Там автор на это упирал в том духе, что не надо раздражать Орден по «негритянскому вопросу», а то можно остаться в стороне от этих потоков. Какие у нас основные порты? Из ближайших – Нойехафен, Виго, Нью-Портсмут. Мм… пожалуй, имеет смысл рассматривать только те, где большая часть людей говорит на английском или испанском. Совмещать открытие бизнеса с изучением нового языка – это уже перебор по части экстрима. Да и общение с клиентами в игровом деле очень важно, тут «тык-мык» и язык жестов не прокатит.

К англичанам, честно говоря, как-то не очень хочется. Я их недолюбливаю, по историческим причинам. Конечно, если других вариантов нет, то это меня не остановит, но…

Виго город испаноязычный, в основном, и, по отзывам, весьма приятный. Где-то вдвое меньше Порто-Франко, а денег меньше на порядок, но жить вполне можно. Оживлённый порт, обслуживающий всю юго-западную половине Европейского Союза, пищевая промышленность, машиностроение какое-то тоже есть, вроде как. В общем, надо узнать поподробнее.

Америка. В смысле, которая из трёх штатов, со столицей в Зионе. The Union, как тут говорят. По словам Тома-оружейника, вполне нормальная страна, никаким ЛГБТ-активистам, «прогрессистам», «борцам с расизмом» и прочей политкорректной сволочи там особо разгуляться не дают, врала «Земля лишних» на этот счёт. Вернее, автору, скорее всего, в Конфедерации и Техасе лапши на уши навешали, потому как «янки» исторически не любят. Вопрос, конечно, как у них там с игоркой? Вроде бы, исторически этот бизнес в США сильно зарегулирован. Надо узнать. Аналогично и по Форт-Ли с Билокси. В Аламо не хочу – там, рано или поздно, кто-нибудь из проигравшихся застрелит.

О (национал-)социалистической Новороссии нет смысла и думать, не те там порядки. Португальского не знаю, так что Бразилия тоже отпадает.

Латинский Союз? Мм… Далековато. Не в том плане, что долго будет добираться, это-то вопрос решаемый. Далековато от местного «средиземноморья», где и протекает вся экономическая жизнь. Думаю, что народ у латиносов живёт весьма и весьма скромно, от законов экономической географии никуда не денешься. С преступностью у них там, насколько я слышал, тоже всё хорошо. В смысле, много её, преступности. Не, нафиг. Только если это останется единственным вариантом.

Калифорния. Вообще, очень мутно всё с ней. Исходя из сегодняшних реалий, ни малейшего смысла в её создании не было изначально. Да, отличный климат, да, нефть есть, но всё это обнуляется (и даже минусуется) полной задницей в плане транспортной доступности. Вспомните тягостные раздумья Джея и Рича на этот счёт. Какой толк был Ордену выкручивать руки латиносам – непонятно, казалось бы. А вот если слегка добавить конспирологии, то станет очень даже понятно. Кто рулит в Ордене, и где в Штатах у них максимальная поддержка? Вот, то-то. Я очень удивлюсь, если Орден не готовится к открытию новых Ворот в Калифорнии. Это сразу кардинально изменит транспортную ситуацию на Севере. Не только для калифорнийцев, но и для индусов с латиносами. И китайцы тоже обрадуются, полагаю. Блин, съездить бы поглядеть, что там и как… Но вот туда реально далеко. Была бы уверенность, что Ворота появятся, тогда ещё ладно, но пока что это исключительно мои предположения. Логичные, да, и вообще из меня аналитик неплохой, но теоретическая модель есть теоретическая модель.

Китайцы, понятно, не вариант. Индусы? Мм… Сомнительно. Заселение начато недавно, у них там ещё дикость и хаос, 100%. Да и вообще, не тянет как-то. Очень уж они нечистоплотные, приходилось общаться.

Юг… Ага, в Куртубе игровой зал открыть, вот был бы номер, ха-ха. Жетоноприёмник на золотые динары настроить только. Нет, смех смехом, а у меня знакомый в Ираке сеть игровых залов держит. Не только в Багдаде, но и в Басре. В Мосуле тоже две точки были, но с черноармейцами договориться не вышло – сожгли залы вместе с персоналом и посетителями. А на шиитской территории нормально работает, местным чекистам 25% отстёгивает только. За десять лет заработал около пятнашки. Лямов баксов, в смысле. Загордился, правда, скотина, не общается больше. Старые товарищи для него уже «нищеброды», вроде как. Ладно, хрен с ним.

Дагомея? В принципе, опыт есть, в Западной Африке работал. Мм… Не, не хочу. Заколебали уже эти жопы мира. Там есть свои плюсы, не спорю, но очень уж бытовая неустроенность напрягает. И постоянная вероятность того, что вот прямо сейчас, без всякой видимой причины, местные взбесятся, и начнут убивать всех чужих (ну, и своих, кто под горячую руку попадётся). У них там такое бывает, сам наблюдал. Не часто, но бывает.

Вот насчёт Кейптауна и Порт-Дели стоило бы подумать. С одной стороны, какие-никакие оазисы цивилизации, с другой – рядом дикая первобытность, с её плюсами. Опять же, народ с деньгами из этой самой первобытности имеет обыкновение ездить развлекаться в цивилизацию. Так что, имеет смысл узнать поподробнее…

 

 

Новая Земля, Вольный город Порто-Франко,

Стейшн-Стрит, ресторан «Arequipa»

 

Соле с печальным видом поставила на стол глубокую миску с бобово-овощно-мясным рагу, жалобно вздохнула и пошла работать дальше. Ну, уже прогресс. Предыдущую неделю она грохала завтрак мне на стол так, что я опасался за сохранность посуды. Видимо, решила сменить тактику. Странные всё-таки существа, женщины. Если хочешь встречаться – чего было меня динамить до этого? Неделю встречались почти каждый день? Встречались. Я давал понять, что хочу перейти к более близкому знакомству? Давал, яснее некуда. Она отмораживалась? Отмораживалась. И вот какого хрена теперь этот спектакль устраивать, с поочерёдной демонстрацией несправедливой обиды и неописуемой скорби? Надеюсь, она мне хоть в тарелку не плюёт.

Нет, вообще, конечно, девушка красивая, и можно было бы попробовать некое продолжение, но смысл? Всё равно, решил уезжать, так что ни к чему и заморачиваться.

Да, я уезжаю. Пока что не знаю, насовсем или нет, сначала осмотрюсь там. Где «там»? В Кейптауне. В том Кейптауне я уже жил (и очень понравилось), теперь этот проверим. «Stellenbosch» выйдет из гавани недели через две. Плюс-минус, в зависимости от погоды. Билет обошёлся аж в тысячу экю, что, конечно, грабёж средь бела дня. Что поделать, спрос вздувает цены. В Порто-Франко сейчас больше пятидесяти тысяч человек, прошедших через Ворота за время сезона дождей, и большая часть из них ждёт не дождётся, когда можно будет двинуться к своей новой жизни. И пусть Свободная Африканская Республика далеко не самое популярное место, хватает и желающих переселиться туда. Как пожаловался капитан Лонгхорн, при расчётной пассажировместимости в двадцать человек ему придётся взять более восьмидесяти.

Млять, остаётся надеяться, что мы не потонем. Уплаченная тысяча гарантирует мне более-менее комфортное место, насколько уж это возможно в таких условиях. По крайней мере, в четырёх (изначально – двух)местной каюте, с кондиционером. Кондиционеры я не люблю, но сидеть в раскалённой солнцем консервной банке без них я люблю ещё меньше. Можно было бы поехать за вчетверо меньшую сумму в трюме, но ну его нафиг. Меня и так укачивает, ни к чему совсем уж над организмом измываться.

Сегодня же предстоит весьма важный день – иду в Агентство по закупкам. Не спешите считать меня идиотом – разумеется, я туда не в первый раз иду. Иначе, зачем бы я билет до Кейптауна заранее брал? В Агентстве я уже был, обсудил принципиальную возможность заказа игровых автоматов и их доставки в Кейптаун. Либо, если не срастётся с Кейптауном, на грузовой терминал Базы «Eastern Europe and North-Central Asia». Так, кстати, оно заметно дешевле получится – староземные Ворота, ведущие в здешний Кейптаун, расположены где-то под Найроби, Йоханнесбургом и Браззавилем, и контейнер туда ещё надо будет притащить из Мытищ. Что не очень просто, как в техническом плане, так и в таможенно-административном. Хотя, наверное, по второму вопросу у Агентства достаточно солидный админресурс. Почему из Мытищ? Ээ… потом объясню.

Оставив на столе три экю за завтрак и один на чай, иду на выход. Соле, конечно, не упускает такой возможности, и с прежним печальным видом толчётся у дверей, вроде как что-то высматривая. Ну-ну.

— Пока, Соле.

— До свидания…

Тяжко вздыхает, глядя на меня в ожидании… хрен её знает, чего именно. Какой-то инициативы, видимо. А вот нечего было отмораживаться. Сама теперь инициативу проявляй, если есть такое желание.

Хорошо сегодня на улице. Тепло, около двадцати, лёгкий ветерок, дождя нет. Пасмурно, правда, ну да нет в мире совершенства. Предыдущие три дня вообще как из ведра лило, так что грех жаловаться.

Мне надо в центр. Агентство располагается на Мэйн-Стрит, в большом административном здании бывшей Северо-Восточной штаб-квартиры Ордена. Весь третий этаж занимает. А сама штаб-квартира переехала на Базу «North America», давненько уже. Политика-с…

Дорогу я не переходил, иду по левой стороне, так что прижимающуюся к тротуару белую «Тойоту Бандейранте» замечаю сразу. Не буду врать, ни малейшей настороженности она у меня не вызвала, и рука никуда не потянулась – по одной из главных улиц города иду, как-никак.

— Виталий, доброе утро! – по-русски окликает кто-то из открытого окна.

А вот тут я слегка дёрнулся, от неожиданности. «Ушёл в себя и не вернулся», называется, и вдруг тебя резко выдёргивают в окружающую реальность. Надо бы побольше обстановку вокруг мониторить, вообще-то. Ага, это Сергей, из представительства Новороссии.

— Здравствуйте, Сергей!

— А я вот как раз с Вами поговорить хотел, и тут смотрю – Вы идёте.

Хе-хе. Ну, по крайней мере, обошлись без «Совершенно случайно увидел, давайте поговорим, раз уж так». Значит, за полного идиота не считают. Только вот какого хрена ему от меня надо? Он же прямым текстом дал понять, что специально приехал для разговора.

— И о чём же хотели поговорить?

— Может, давайте подвезу Вас? Заодно и поговорим по дороге? Вы же в центр?

Это он типа намекает «мы всё знаем про твои дела», или просто так выразился? Если первое, то очень зря, меня такое загибание пальцев к разговору не склонит никак. Наоборот, скорее. И уж разумеется, в машину к нему я не полезу, я же не сумасшедший. Пусть, на первый взгляд, он один внутри, но всякие неожиданности в жизни бывают, знаете ли.

— Да нет, спасибо. Я пешком пройдусь. Хотите, можете со мной прогуляться, вот и поговорим.

На лице белобрысого здоровяка отразилась некоторая растерянность.

— Так…ээ… зачем же идти-то? На машине доедем.

С лёгким глумом делаю недоумённое лицо.

— Зачем-же ехать-то? Лучше прогуляться. Тепло, дождя нет.

Новоросс (новороссиец?) быстро справился с растерянностью и принял решение.

— Хорошо. Подождите минутку только, я припаркуюсь получше.

— Не вопрос.

Наблюдая за сворачивающей в ближайший переулок машиной, пытаюсь сообразить, что ему от меня может быть нужно. Кроме попытки развода меня на деньги как-то ничего в голову не приходит. Ну, пусть попробует.

Здоровяк появился из переулка через две минуты. А обещал через одну. Никому нельзя верить.

— Вы куда идёте-то?

А то ты не знаешь. Хотя, может и не знает. Ждали просто, пока выйду.

— В центр. Может, на ты перейдём?

— Давай! – Сергей явно обрадовался, решив, видимо, что контакт налаживается. Хотя, вполне возможно, специально вид сделал, чтоб я почувствовал себя очень умным и расслабился. А я вот не буду расслабляться. Чекистов и ментов всех мастей я не люблю примерно на одном уровне с братвой, даже чуть больше, пожалуй.

— Как дела вообще?

— Нормально. У тебя?

— Да тоже нормально. Зимой работы не очень много было, в основном с размещением «полярников», ха-ха.

Выжидательно покосился на меня. Но я вроде как напрашивающийся вопрос о таинственных «полярниках» задавать не буду. В общении с этой публикой я для себя выработал такой принцип – не открывать рот, пока не зададут прямой вопрос, отвечать на него односложно и сразу же задавать общий, неконкретный вопрос в ответ. Не буду настаивать на его универсальности, но вроде как неплохо работает, если хочется от них побыстрее отвязаться, и ничего им при этом не сказать.

Белобрысый, не дождавшись вопроса, чуть укоризненно вздохнул и объяснил термин сам.

— Это мы так называем тех, кто в сезон дождей приезжает, и здесь зимует. Стараемся их число к минимуму сводить, конечно, размещение в копеечку влетает. Но и совсем отказаться от переходов в это время не можем – личные обстоятельства разные у людей, некоторые там ждать не могут. Кто-то квартиру продал уже, кто-то с Донбасса беженец, кто-то как ты… – я, разумеется, на провокацию не поддался – … сам переходит. Но сейчас работы полно – готовим их переезд в Новороссию, три тысячи человек уже ждут, если с детьми.

Странная оговорка. С чего бы вдруг не считать детей людьми?

-…решил уже, чем заниматься будешь?

— Решаю. А какие люди вообще переходят сюда?

— В каком смысле?

— Ну есть программа какая-то у вас, или что?

Ишь, нахмурился на секунду. Не нравится ему, что я разговор в сторону от себя увожу. Терпи, служивый, хе-хе.

— Да, конечно, есть программа переселения. Прямой связи с той стороной у нас нет, работаем через Орден. Выделяется бюджет каждый год, сообщаем Ордену, кто нам нужен в первую очередь, их агенты находят людей, сначала нам сюда данные на согласование скидывают, если мы одобряем – переселяют. Мы оплачиваем переход, услуги агентов, ну и подъёмные, в зависимости от достатка переселенцев и наших текущих возможностей. В прошлом году был рекорд – приняли почти пятьдесят тысяч по программе, и ещё две тысячи самостоятельно переселились. В этом, правда, столько не получится, к сожалению. Бюджет урезали, сейчас основной упор на железные дороги идёт. Но тысяч тридцать переселим точно. К нам не надумал?

— Нет. И что за народ в основном переселяется.

— Да всякий. А почему к нам не хочешь?

Надоело ему, понимаешь, вокруг да около ходить. Ну-ну. Ладно, давай поговорим. Послать успею.

— Да как-то не вижу себя там.

— Почему?

— Хе-хе. Чтоб себя где-то не видеть, причины не нужны. Причины нужны, чтоб себя где-то видеть.

Сергей задумчиво покивал с понимающим видом. Типа, оценил глубину моей мысли.

— Не знаешь, что у нас делать?

— В том числе.

— А что ещё?

— Не думаю, что мне там будет комфортно.

— Мм… А что конкретно не нравится?

Блин, настырный какой. Он меня что, записывает, чтоб потом под тамошний вариант 58-й или 282-й подвести?

— Ну что Вы, Сергей Валентинович. Я целиком поддерживаю курс Партии и Правительства. За климат переживаю – не подойдёт мне, боюсь.

— Да слушай, ну что ты начинаешь? Я же просто спрашиваю! – с досадой машет головой. – Не хочешь, не говори!

Хе-хе. Ну это совсем уж детская уловка. Молча продолжаю шагать по тротуару. Поняв, что «кина не будет», Сергей продолжает сам.

— Ну, ладно, не нравится так не нравится. Твоё полное право. Но в целом, ты как относишься к тому, что здесь есть русское национальное государство?

Ну надо же. Пробили меня по староземным базам, что ли? Или educated guess просто?

— Хорошо, разумеется. Как ещё русский может к этому относиться?

— Вот!.. – радостно кивает. – Не обязательно ведь жить в Новороссии, чтобы быть её патриотом!

— Несомненно.

Вообще, я бы не стал пока так далеко заходить, насчёт «патриота Новороссии». Как-то я больше свой патриотизм с народом ассоциирую, чем с государством. Но, пожалуй, разъяснять такие тонкости не время и не место.

— Ты в Кейптаун хочешь переехать?

Big Brother is watching you, однако. Гляделки бы ему повыколупывать.

— Возможно. Огляжусь для начала.

— А что ты вообще о нём знаешь?

— Только то, что в орденском путеводителе написано. Ну, и в представительстве САР что рассказали.

— И что там рассказали?

А то ты, блин, не знаешь, что они там рассказывают.

— Да ничего особенного. Порт, вокруг джунгли. В джунглях кто-то алмазы моет, кто-то участки под фермы расчищает, кто-то границу от негров охраняет.

— Мм… и что в этом привлекательного, если не секрет?

Социализма там нет, вот что.

— Думаю, для бизнеса перспективно. Но надо посмотреть, конечно.

— А что за бизнес планируешь?

— А то ты не знаешь… Зачем эти танцы вокруг да около? Есть что сказать – говори.

Вообще, наверное, не стоило самому к конкретике переходить. Хотя, я же не в кабине сижу, на «просто беседе». Да и земля тут не его. Думаю, можно особо не заморачиваться.

— Там, на самом деле, довольно сложная оперативная обстановка. Много интересов завязано. Британцы, американцы, мусульмане, дагомейцы. Ну, и Орден, конечно. Плюс, местное правительство тоже себе на уме – туда перебрались несколько тысяч бывших родезийцев, и британцев они не очень любят. Там история тянется ещё…

— Я в курсе.

Я и правда в курсе. История тянется ещё в 70-80-е годы прошлого века, когда Советский Союз и Великобритания в трогательном единстве превратили Родезию из африканской Швейцарии в африканский Таджикистан, развязав там гражданскую войну против правительства в Солсбери и приведя к власти ублюдка Мугабе.

— Ну, да, ты же в Африке разбираешься…

Типа деликатно дал понять «мы всё про тебя знаем». Блин, чувствую себя персонажем дешёвого шпионского фильма.

— Это всё очень здорово, конечно, но от меня-то вам что нужно?

— У нас, как я и сказал, весьма ограниченный бюджет. Да и с кадрами туго, по понятным причинам.

Это точно, хе-хе. Причины более чем понятны. Начнёшь заказывать у Ордена подготовленные чекистские кадры с той стороны, оглянуться не успеешь, как в подвале окажешься.

— Перешиваете сапоги в плащи?

Здоровяк «завис» секунд на пять, потом до него дошло, и на лице расплылась широкая улыбка. Почти не наигранная.

— Ха! Хорошо сказал. Да, в основном. Сам вторую Чечню летёхой прошёл. Я так-то артиллерист вообще. А теперь, вот, сам видишь. В общем, мы не можем держать людей везде. Есть приоритеты, и САР к ним никак не относится. Но вот в курсе того, что там происходит, нам быть надо. Ты парень тёртый, и в похожих краях бывал уже…

Чувствую, сейчас мне, как тому Ярцеву из книжки, предложат капитанские погоны без права возможности ношения и белый дощатый домик в офицерском городке. Но вот что-то такая перспектива меня не особо привлекает. Не для того я свалил в новый мир, чтобы здесь на кого-то работать. А уж на государство в особенности. Либертарианец я, знаете ли. Стараюсь от государства держаться подальше.

-…звание дадим. Высшее образование у тебя есть, так что сразу младшего лейтенанта. Это нормально здесь, офицеров немного, тут не…

Ну, вот. Как грубо разбиты мои мечты о капитанских погонах. Придётся отказываться, хе-хе.

-…присягу, и сразу…

— Стоп-стоп-стоп! Серёг, спасибо, конечно, за предложение, но не надо мне младшего лейтенанта, и присягу я никакую принимать не собираюсь.

— В смысле?

Аж глазами от непонимания захлопал, болезный.

— Ну, в прямом смысле. Не хочу я на службу.

— Почему?

— А я обязан иметь причину?

Судя по выражению лица, пытается телепатически вызвать у меня раскаяние и чувство вины. Ага, good luck with that.

— Чтобы отказаться помочь своей стране? Да, по-моему, должна быть причина.

— Ну, насчёт страны ты погорячился, конечно. Я в ней даже не бывал ни разу пока. И присягу не приносил, забыл?

Напрягся, покраснел. Интересно, он и правда не может эмоции скрывать, или это намеренная демонстрация? Так не угадаешь. Я-то ничего о нём не знаю. Вполне может быть, что никакой он не артиллерист, а вполне себе бывший фсбшник. Хотя, вроде не похоже. У тех есть этакая особенная гнусность в повадках, характерная. С другой стороны, мог и утратить здесь, на человека стать похожим.

— Да и я же не сказал, что отказываюсь помочь. Я сказал, что на службу не хочу. А насчёт сбора и анализа информации – вполне можно подумать, почему бы и нет.

Сергей такого поворота явно не ожидал.

— Нет… так нельзя! Без звания и присяги у тебя допуска не может быть!

— К чему допуска?

— К секретной информации!

— Мм… это к той, которую я для вас собирать должен? Как-то странно звучит, не находишь?

— Нет, у нас так не делается! Присяга обязательна! И звание с должностью. Без этого нельзя.

Подуспокоился, вроде. Ладно, чересчур его раздражать не стоит, мало ли, как они напакостить могут. Но и своих позиций я тоже сдавать не собираюсь.

— Серёг, ну чего ты мне свои головняки перекладываешь? Помочь родной Новороссии я готов, а уж что у вас там в бумажках написано, и как это обойти, ты сам решай. Вам шашечки нужны, или ехать?

К чести бывшего артиллериста, никаких угрожающих намёков он делать не стал. Спросил мой номер мобильника (интересно, из вежливости, или нет?), дал свой, пообещал вскоре выйти на связь, суховато попрощался и побрёл в обратную сторону. Ну, вот и славно, как-раз до Мэйн-Стрит почти дошли. Теперь пару кварталов на север, и я на месте.

 

 

Новая Земля, Вольный город Порто-Франко,

Мэйн-Стрит, бизнес-центр «Headquarters»

 

Район явно превращается в классический «downtown» в американском стиле. Во-всяком случае, все три городских пятиэтажки расположены здесь (в одну из них я иду), а вон там вообще строится чудо света – двенадцатиэтажная офисная башня, в которой появятся первые в городе лифты. Ну, собственно, оно и к лучшему. На мой взгляд, американская схема расселения вообще лучшая из существующих. Есть деловой центр с несколькими офисными высотками, есть исторический центр с ресторанами, магазинами и т.п., есть несколько промзон. А в жилых районах с малоэтажной застройкой тихо, спокойно и хорошо. Понятно, что при превращении города в мегаполис возникают свои трудности, и приходится принудительно стимулировать развитие нескольких деловых центров в разных районах, но до этого здесь пока далеко.

«Headquarters» — довольно унылого вида офисная пятиэтажка из серого кирпича, этакая прямоугольная коробка с рядами небольших квадратных окон, «украшенных» кондиционерами. Прохожу через стеклянную вертушку в фойе. Вооружённый короткоствольным автоматом охранник в жёлтой форме и брюнетистая девица на ресепшене бегло скользят по мне взглядами, фиксируют, что посетитель явно знает, куда ему надо, а не просто пописать забежал, и возвращаются к воркованию друг с другом. Ну и правильно. Что меня всегда весьма удивляло (и жутко бесило) в московских бизнес-центрах, так это совершенно безумные порядки на проходной. Заранее скинуть заявку на посетителя, и чтоб он обязательно был с паспортом, и без предварительной заявки никак его пропустить нельзя, даже с сопровождающим из фирмы, в которую он идёт… Народ, вы сошли с ума?? Как к вам вообще клиенты попадают, в этот концлагерь?? Учитесь у западных людей, как надо в этом плане всё организовывать. Sorry, отвлёкся.

Поднявшись по столь же казённого вида лестнице на третий этаж, внезапно оказываюсь в царстве уюта и даже почти роскоши. Ну, не внезапно, я здесь был уже один раз, но контраст, всё равно, бросается в глаза. Толстый ковролин на полу, фотографии в рамках и горшки с цветами на стенах, мягкое, приятное глазу освещение. Сразу приходят на ум два вывода – Агентство далеко не бедствует и во главе здешнего его филиала стоит женщина. Оба верны, кстати.

Так, вот он 34-й кабинет, с табличкой «Alexander Faurisson», до назначенного мне времени ещё семь минут, ну да постучусь, пожалуй. Нечего время терять.

Пару раз ударив костяшками по двери, заглядываю внутрь. У хозяина кабинета посетитель, так что меня просят подождать пять минут. Ну, не вопрос. Устраиваюсь на одном из мягких диванчиков в коридоре. Особого движения не наблюдается, что и не удивительно, собственно. С такими-то расценками. Двадцать тысяч экю я им уже перевёл, кстати, иначе бы меня здесь сегодня не ждали.

Ожидание затягивается минут на пятнадцать, от нечего делать лениво размышляю о посетителе, находящемся в кабинете сейчас. Есть у него одна сразу бросающаяся в глаза черта – он негр. Даже не мулат, а именно ядрёный такой, иссиня-чёрный негр, самого что не на есть африканского вида. Восточноафриканского, я бы даже сказал, хотя тут однозначно угадать сложно, конечно. Любопытно, откуда он здесь взялся, да ещё и с деньгами? Здесь им не особо рады, вроде как, а ворота, обслуживающие Дагомею, находятся на южном берегу, и там свой филиал Агентства имеется. Даже четыре – в Мекке, Кадизе, Кейптауне и Порт-Дели. По числу скоплений ворот, соответственно. Как я успел узнать, изначально на Юге был один район сосредоточения Баз, как и на Севере. Где-то неподалёку от Кадиза. Но практика быстро продемонстрировала, что у представителей народов и религий, не принадлежащих к осевшим в окрестностях черношкурым мусульманским племенам, шансов добраться до своих земель по суше практически нет. Караваны переселенцев разграблялись, выживших превращали в рабов. Развозить же всех по морю было не просто накладно, а в принципе невозможно, с учётом зачаточного состояния местного торгового флота. В итоге, Ордену пришлось рассредоточить Ворота по всему Югу.

Полагаю, на Севере тоже никто особо бы не возражал против такого сценария (ну, кроме жителей Порто-Франко, понятно). Однако, Орден, по понятным причинам, на это не идёт. Что? Причины не очень понятны? Контроль, конечно. Боятся, что кто-то отожмёт себе ворота. Когда они все собраны в одном месте, то и защищать их от всяких внезапностей намного легче, разумеется. Вот вы знаете, что находится на конечной станции железной дороги, ведущей к Базам? Нет, не База «Southeast and East Asia», это предпоследняя. А на последней находится военная база Ордена, с полудюжиной боевых вертолётов и несколькими десятками единиц бронетехники, гусеничной и колёсной, а также самоходной артиллерией. По местным меркам – более чем достаточно. На картах в путеводителе этого всего нет, разумеется, но все в курсе.

Высокий, атлетически сложенный негр наконец-то вышел из вожделенного кабинета №34, и неспешно зашагал в сторону лестницы. Судя по неподдельной озабоченности на физиономии, не всё у него прошло гладко. Эхе-хе-х… Ладно, посмотрим, что у меня получится.

Хозяин кабинета, довольно тщедушного облика мужичок с залысинами и характерным крючковатым носом, дружелюбно показал на кресло.

— Доброе утро, мистер Чернофф. Присаживайтесь. Меня зовут Алекс Фориссон, можно просто Алекс.

Говорит на английском очень хорошо, но лёгкий акцент проскальзывает. Француз?

— Очень приятно. Виталий.

— Прекрасно, прекрасно… Итак, Вы хотите закупить игровые автоматы?

— Да, автоматы и запчасти к ним. Плюс, некоторое дополнительное оборудование.

— Оборудование какого рода?

— Ничего особенного. Парочку потолочных кондиционеров, вытяжки, точечные светильники, блоки бесперебойного питания, кулеры и так далее. Ну и тумбы под аппараты, ковролин ещё… Вот список со всеми спецификациями, на русском и английском, как мне при первом визите сюда и сказали.

Передаю «просто Алексу» два листа бумаги, которые он бегло просматривает.

— Ага… Примерные цены Вы указали, это хорошо. Но Вы же понимаете, что гарантировать их мы не можем? Конечно, наши специалисты приложат все усилия, чтобы минимизировать Ваши расходы, но… рынок есть рынок.

Ага, приложат они, как же. Так я и поверил. Наверняка нагреют меня процентов на тридцать, как минимум.

— Да, конечно, я понимаю. Контакты человека, у которого всё это нужно купить, я приложил. Андрей Кириченко, у него фирма в Мытищах. Это пригород Москвы. Я там написал, что лучше сослаться на…

Предполагаемый француз снисходительно поднимает ладонь, предлагая мне заткнуться и не тратить его время.

— Нам известен мистер Кириченко, и ему известно о существовании Новой Земли. Он один из двух основных поставщиков игрового оборудования в наш мир. Поэтому, в …мм… мерах конспирации, скажем так, нет необходимости. Единственный вопрос – открывать ли ему имя конечного заказчика, т.е. Ваше?

— Да, конечно.

Вот и славненько. Андрея я знаю давно, отношения у нас не просто «хорошие рабочие», а дружеские, так что, тем лучше. Он вообще известен (по всему миру, кстати!) высоким качеством и ещё более высокими ценами, но, по крайней мере, если узнает, что это для меня, совсем уж резко накручивать не будет, да и запчастей лишних в коробки сунет. Но надо же, вот жучара! Он же ко мне ещё в Нигерию прилетал аппараты настраивать, это сколько лет назад было… И, оказывается, он был в курсе существования этого мира. Мдя… хоть бы намекнул когда, что ли…

— Ну, вот и замечательно.

— Так, секунду… если он в курсе всего, то он же и купюроприёмники может настроить на экю, так?

— Да, он уже оказывал такую услугу для некоторых наших клиентов.

А вот как он это делает, хотелось бы мне знать? Эти вещи задаются аппаратно, по кодам, а в ISO 4217[2] я что-то «новоземельского экю» не встречал, хе-хе. Ладно, не важно. Как-то делает, это главное.

— Можно мне тогда на минуту заявки обратно? Я прямо на них исправлю кое-что.

— Да, пожалуйста. – подавшись вперёд, передаёт мне бумаги через стол.

Та-а-ак… значит… ага… это вычеркнем… добавим купюрники на каждую машину… деноминацию надо задавать сразу… мм…

Вопрос, на самом деле, совсем не такой простой, как может показаться. Деноминация – это цена одного кредита. Ну, если кто играл, то в курсе – 10 копеек, например, или 50, или даже 1 рубль – всякое бывает бывало. Прогадать тут крайне нежелательно. Установишь слишком низкую цену на один кредит – и будет у тебя полный зал «дрочеров», как мы их называли, гоняющих весь вечер несчастные 100 рублей. Много суеты, никакой прибыли. Ошибёшься в другую сторону – массовый клиент уйдёт, а на редких богачах вытянуть зал проблематично, в большинстве случаев. Напрашивающийся, казалось бы, вариант установки разных деноминаций на разные автоматы тоже таит в себе массу подводных камней – от нежелания одних типов посетителей смешиваться с другими до раздражения, в которое вгоняет клиентов слишком большой выбор. Серьёзно – при слишком большом выборе большинство теряются, злятся и уходят туда, где он меньше. В общем, много в этом деле своих тонкостей, как я уже говорил. И ещё скажу не раз.

Ладно, не будем изобретать велосипед, сделаем на «Игрософтах» по пять кредитов за цент, на «Геминаторах» – по два кредита. Из того, что я здесь наблюдал, это наиболее разумное сочетание, пожалуй. Тогда получается две игровых зоны, ага, значит… вот этого не надо… а вот этого надо два комплекта…

Переработка заявки заняла у меня минут десять, в течение которых месье(?) Фориссон терпеливо ожидал, периодически вежливо улыбаясь.

— Вот, всё, готово.

— Прекрасно, прекрасно… Теперь давайте уточним по доставке. Вы хотите получить груз через ворота в Кейптауне, но при этом иметь возможность изменить решение и получить его здесь, я правильно понимаю?

— Да, совершенно верно. Скажите, а можно через ваше же Агентство нанять у мистера Кириченко техника, чтобы тот ещё раз проверил аппараты и упаковал их по новой непосредственно перед переброской их через ворота? То есть, в Найроби или Браззавиле, как уж там вы их будете отправлять.

— Да, конечно. Сколько, по вашему мнению, мистер Кириченко запросит за эту услугу?

Так… зная, что это для меня… с учётом билетов и проживания… где-то на два-три дня работы для команды из двух человек…

— Около десяти тысяч долларов, я думаю.

Дорого? Ну, да, недёшево. Но вот когда у вас после полуторамесячного путешествия в контейнере из Мытищ в Порт-Харкорт из ста аппаратов тест «включить в розетку и посмотреть, чё будет» выдерживают ШЕСТЬ – десятка килобаксов за избавление от такой напасти уже не кажется чем-то запредельным.

— Хорошо… — мой собеседник сделал пометку на обоих экземплярах заявок. — Исходя из примерной оценки закупки, с учётом страхового депозита и специальных условий доставки, мы заморозим на Вашем счёте 91 000 экю. Скорее всего, общая сумма расходов будет несколько меньше, но это станет известно по факту. Вас устраивают условия?

— Да, вполне.

Реально они меня грабят средь бела дня, конечно, Андрею из этой суммы попадёт не больше половины. И это ещё не считая тех двадцати тысяч, что я им уже заплатил. Но деваться некуда.

Принтер на тумбочке слева от Алекса выплюнул несколько листов бумаги, на которых тот шустро поставил подписи и печати.

— Прекрасно. Тогда, пожалуйста, распишитесь здесь.

Быстро пробегаю глазами договор. Всё нормально, вроде как. Единственное, несколько напрягает длинный перечень событий, при которых Агентство пошлёт меня на три буквы и прикарманит мои денежки, но опять же, куда бежать с подводной лодки… Расписавшись на каждом листе, оставляю себе свой экземпляр, и отдаю второй представителю Агентства.

— Прекрасно, прекрасно… Что ж, Ви́тали, рад был знакомству, приятно иметь с Вами дело. Если вдруг возникнут какие-то вопросы – звоните, вот моя визитка. Если Вы не в Порто-Франко – смело обращайтесь в ближайшее представительство Агентства. Глобальной сети здесь ещё нет, но в течение пары дней они со мной свяжутся и все вопросы мы решим. Если поблизости нашего представительства нет – отправляйте телеграмму, NWM[3] есть везде, даже в Халифатах и Дагомее. Ну и сами, пожалуйста, не забывайте постоянно сообщать мне свои контактные данные, чтобы я мог с Вами связаться. Удачи в Вашем бизнесе!

— Спасибо, Алекс. Очень приятно с Вами работать, сразу чувствуется профессионализм.

Француз, вставший для торжественного рукопожатия, с видимым удовольствием засмущался. Ну, как говорится, доброе слово и кошке приятно. И ничего не стоит для произносящего, что особенно радует.

 

 

Новая Земля, Вольный город Порто-Франко,

Стейшн-Стрит, гостиница «La Princesa Inca»

 

Тук-тук-тук.

Блин, а это ещё кто? Поздний вечер на дворе уже, вообще-то, а уборка номеров здесь по утрам. Гостей вроде не намечалось. Ладно, посмотрим…

Отложив в сторону «El capitán Alatriste», вылезаю из-под одеяла и быстренько натягиваю шорты и футболку. Секунду поколебавшись, беру с тумбочки 1911, снимаю с предохранителя, накрываю одеялом и там осторожно досылаю патрон в патронник. Толстое шерстяное одеяло с пододеяльником прекрасно гасят звук, плюс по радио негромко играет какая-то мелодия, за дверью ничего подозрительного расслышать не должны, по идее. Подхожу к двери, держась сбоку, так, чтобы быть максимально прикрытым стеной. Не то, чтоб я всерьёз опасался стрельбы через дверь – вроде бы, никому поводов для этого не давал, ну да насчёт полезности лёгкой паранойи я уже говорил.

Yeah?

¡Vitali, soy yo!

Сюрприз-сюрприз. Судя по голосу, это Соле. Хм… Ладно, чересчур расслабляться не будем, мало ли что…

Убираю пистолет за спину, но палец с курка не убираю. Открываю дверь. В коридоре, и правда, стоит Соле. Одна, в простом, но очень ей идущем белом платье, с чёрной дамской сумочкой на плече.

— Привет!

— Привет!

Жестом предлагаю ей пройти внутрь и, пользуясь моментом, незаметно кладу пистолет на шкаф. Нечего девушку пугать зря.

Соле оборачивается и начинает было что-то говорить, но я подхожу вплотную, обнимаю её и закрываю рот поцелуем. Не потому, что я прям так уж обезумел от страсти, но если девушка сама пришла к тебе в номер на ночь глядя, то зачем пускаться в долгие разговоры? Разговорами тут можно только сбить её с правильного настроя, а мне этого совсем не хочется. Хочется же мне секса, и с ней в особенности.

Девушка упирается руками мне в грудь и с минуту изображает сопротивление и попытки вырваться, но затем включается в процесс с воодушевляющей энергией. Подхватив её под упругую попу, поднимаю и несу к кровати, на ходу одной рукой пытаясь нащупать застёжку платья. Сумка летит в угол, одежда сама собой как-то оказывается на стуле, и остаётся только молодое, сильное тело, бьющееся подо мной в пробуждающем инстинкты и вытесняющем рассудок ритме…

ПРОДОЛЖЕНИЕ

[1] Ghana Investment Promotion Centre

[2] Международный стандарт, устанавливающий коды валют

[3] New World Mail

Leave a Reply